Gepubliceerd op 12 juli 2019

Hoera! De barcode is 45 jaar

Met zijn zwart-wit verschijning zag de barcode op 26 juni 1974, precies vijfenveertig jaar geleden om 08.01 uur het levenslicht in een supermarkt in Amerika. Het was een pakje kauwgum van 68 cent dat gescand werd. Sindsdien zijn naar schatting meer dan een biljoen producten voorzien van een barcode.

Het aantal producten met een barcode neemt alleen maar toe naarmate er meer producten en diensten worden gecreëerd. De barcode heeft de manier waarop we tegenwoordig winkelen getransformeerd, vooral vanwege zijn efficiency. Kan iemand zich voorstellen dat kassamedewerkers vandaag de dag van tienduizenden producten de prijs uit hun hoofd leren om hun werk te kunnen doen? Dat heeft de barcode een stuk eenvoudiger gemaakt.

Doe de barcodequiz en win!

Barcodes saai? Maar ze doen wel hun ding

Na 45 jaar is de aanwezigheid van barcodes in het dagelijkse leven vanzelfsprekend geworden. We komen ze praktisch overal tegen, maar voor de meeste van ons is het slechts een stel lijnen en spaties die ons helpen om transacties te voltooien. Maar barcodes zijn zoveel meer dan dat.

Marieke van der Spruit, manager communicatie – van het officiële uitgiftepunt van de barcodes – GS1 Nederland: “Als ikzelf boodschappen in de supermarkt doe, komt het een enkele keer voor dat ik een diepe zucht van de kassamedewerker hoor en blijkt dat de barcode niet te scannen is. Er zit dan niets anders op dan de getallen van de barcode handmatig in te tikken. Dat is toch vooral wat de barcode is! Want ook al kennen we die opvallende zwart-wit verschijning, het gaat toch vooral om de getallen die de barcode zo uniek maken.”

Kennismaken met de geadopteerde zebra met uniek streepjespatroon?

Omdat de barcode dit jaar 45 jaar is heeft GS1 Nederland als eerbetoon aan de barcode een Grévy-zebra in Artis geadopteerd. Omdat ook iedere zebra zijn eigen streepjespatroon kent: een zebraveulen herkent zijn moeder aan dat patroon als die wat ouder is uit duizenden, net als de barcode dat doet voor producten. Na het lezen van dit blog zou je kennis goed genoeg moeten zijn om kans te maken voor een kennismaking met de zebra’s bij Artis: Doe de barcodequiz en win!

Jouw unieke product verdient een unieke barcode

Terug naar het verhaal: de barcode is dus een opeenvolging van verticale lijnen met verschillende diktes. Met een scanner kan een computer deze lijnen vertalen naar nummers: het artikelnummer. Eigenlijk is de barcode dus een vertaling van nummers naar streepjes. Deze nummers maken een product echt uniek identificeerbaar. Het artikelnummer zorgt ervoor dat het ene product uniek onderscheiden kan worden van de ander.

Het unieke paspoort voor een product. Hoe werkt dat nu precies? Stel je verkoopt een jas in drie verschillende kleuren in de maten S – M – L. Hoeveel barcodes heb je dan nodig? Het juist antwoord is 9. Het aantal ligt aan het aantal unieke producten dat je verkoopt. Elke variatie (model, kleur, maat) krijgt zijn eigen code. Dat is niet alleen onmisbaar in de winkel, ook online webwinkels als bol.com, Wehkamp en Amazon willen daarom de GS1 productnummers voor een juiste en unieke identificatie van producten. Of de ondernemer zijn producten in winkels of in webshops willen verkopen, en of zij nu in Toronto, Moskou, Amsterdam of Sneek zitten, ze hebben GS1 barcodes nodig.

Vijf keer ‘Dit Moet Je Weten’ over GS1 barcodes:

1. Wereldwijd 100% uniek:
Een GS1 barcode is hét wereldwijde paspoort voor uw product.
2. Overal geaccepteerd: in elke webshop en stenen winkel:
Marktplaatsen als bol.com, Amazon, eBay, Beslist.nl, Google en Alibaba vragen om EAN-nummers van GS1. Heb je die niet, dan loop je het risico van het digitale schap te worden gehaald.
3. GS1 is het enige uitgiftepunt:
Net zoals je alleen van de Belastingdienst een BTW-nummer krijgt, geeft GS1 als enige unieke geregistreerde barcodes uit.
4. Optimaliseren online zichtbaarheid van producten
De unieke productnummers uit de barcode helpen webshops bij het optimaliseren van de zichtbaarheid van een product in zoekmachines.
5 GS1 code = EAN code: EAN is de oude naam van de GS1 code.